Los think tanks son organizaciones surgidas en el sistema político de Estado Unidos y Gran Bretaña como entidades que participan en el asesoramiento a los poderes públicos, en general,yalaAdministración, en particular, en políticas públicas. Esa capacidad de realizar investigación política aplicada aporta la elaboración de propuestas centradas en la dinámica y alejadas de las incertidumbre partidista. Para este texto se aplica una investigación de tipo cuantitativo con el análisis de la presencia de los principales think tanks españoles a través de una plantilla de análisis de contenido para conseguir conocer cómo se gestiona la comunicación 2.0 y qué grado de uso de la potencialidad de esas herramientas digitales. Los resultados nos muestran unas organizaciones que realizan actividades digitales de manera episódica, sin ningún plan estratégico específico y con escaso uso de la interacción centrándose más como elementos de difusión.

INTRODUCCIÓN
El término de think tank nació en los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial para referirse al recinto cerrado donde científicos y militares se reunían para definir las estrategias político-militar.
Respecto a su significado hay que señalar que actualmente existen términos muy ambiguos para definir lo que es un Think Tank, así algunos autores lo definen como tanques de pensamiento, otros como centros de investigación
o tanques de ideas. La diversidad de términos con los que se definen a estos think tanks permite agrupar a un gran número de organizaciones sociales que llevan a cabo investigaciones sobre diversas temática con el fin de presentar propuestas que desemboquen en una acción política. Diversos autores como McGann (2011) define a los think tanks
como organizaciones de investigación, el análisis y la implementación de políticas públicas, que generan estudios, análisis y recomendaciones con respecto a las cuestiones nacionales e internacionales, y que facilitan los involucrados en la política y a la sociedad en general a tomar decisiones informadas sobre asuntos de política pública.
Estosthink tanks creados bajo unas ideas y sin ánimo de lucro, en la mayoría de las ocasiones, son definidos por Castillo (2009) como “entidades que, a través de la investigación y el análisis, proponen propuestas de actuación política los órganos institucionales mediante estrategias de comunicación directa o indirectas, como es el acceso e influencia sobre Antonio Castillo Esparcia y Emilia Smolak Lozano la opinión pública”. Stone define a los “Think Tanks” como: “institutos de investigación independiente cuyo principal objetivo es la investigación de las políticas públicas, […] organizaciones no gubernamentales sin fines de lucro, independientes del gobierno, partidos políticos y grupo de interés” (1996:16). La UNDP define a losthink tanks o laboratorio de ideas como “organizaciones que se ocupan de manera regular en la investigación y defensa de cualquier asunto relacionado con las políticas públicas. Son el puente entre el conocimiento y el poder en las democracias modernas” (UNDP, 2003:6).
Asimismo, McGann (2009:5) señala que los think tanks ayudan a generar un análisis independiente, a crear políticas y disminuir la brecha existente entre poder y conocimiento. En este sentido, estas organizaciones generan ideas a problemas políticos desde una perspectiva independiente.
Aunque hay diversidad de definiciones todas coinciden en que la función principal de dichas organizaciones es la investigación y análisis para poder formular propuestas alternativas sobre determinadas políticas a aquellas instituciones que ejercen el poder. Aunque en estos casos su influencia no es notoria, sí hay que destacar que el poder político y económico se suelen apoyar en las opiniones de dichas instituciones para la toma de decisiones.
La definición usada por Rich (2004:11) es que los think tanks son organizaciones independientes, no basadas en intereses, sin fines de lucro que producen y se basan principalmente en la experiencia y las ideas para obtener apoyo y para influir en el proceso de formulación de políticas.
Operativamente, los think tanks son organizaciones sin fines de lucro que llevan a cabo la difusión de sus investigaciones e ideas sobre los asuntos de política pública. Políticamente, los think tanks son instituciones
agresivas que buscan activamente maximizar la credibilidad pública y el acceso político para hacer de su experiencia e ideas influyentes en la formulación de políticas. Lo más destacado es que los diferentes think
tankstiene como uno de sus principales objetivos maximizar su credibilidad e independencia respecto a los denominados como grupos de interés.
Asimismo, el tamaño o fuerza de estas instituciones no depende de una circunscripción electoral específica para el desarrollo de su influencia sobre los diferentes responsables políticos. Con el fin de lograr credibilidad,
losthink tanks buscan maximizar su independencia, el hecho de la seriedad con la que afrontan sus diferentes investigaciones puede ser un signo de su grado de independencia con respecto a los intereses financieros específicos. Es por esto que incluso aquellos think tanks que promueven activamente la investigación en consonancia con las ideologías o puntos de vista particulares, tratan de establecer independencia con sus grupos de simpatizantes. Losthink tankstambién tienen como uno de sus objetivos el acceso político. Estas instituciones pueden tener como objetivo informar y difundir sus investigaciones entre las audiencias más extensas; sin embargo, en los últimos años, los centros de investigación rara vez emiten informes y pasan a su próximo estudio.
Otra definición como la de Wiarda (2008:96) se basa en aquello que no es un think tank, de esta forma destacan que son centros de investigación y aprendizaje, pero a diferencia de los colegios o universidades, no tienen
los estudiantes, no ofrecen cursos, y no tratan de ofrecer una noción de conocimientos en todos los temas, estas organizaciones se crean para dar respuestas a cuestiones clave sobre políticas públicas. Tampoco los think tanks
son fundaciones que donan fondos, al contrario, su principal objetivo en este caso es recaudar fondos para sus estudios, tanto de otras fundaciones, como de fuentes privadas. Este autor destaca que tampoco se tratan de empresas, puesto que a pesar de que ofrecen un producto como es la investigación, no persiguen la consecución de beneficios. Y ellos no son como los grupos de interés, ya que su objetivo principal es la investigación, no el cabildeo – aunque algunos grupos de reflexión hacen eso también.
Alguno autores como McGann (2011:15) señala en una aproximación a su definición que los think tanks son organizaciones de análisis de investigación de políticas públicas y de compromiso que generan investigación,
análisis y asesoramiento sobre cuestiones nacionales e internacionales, que permiten a los responsables políticos y al público a tomar decisiones informadas sobre cuestiones de política pública. Los think tanks pueden estar afiliados o instituciones independientes y están estructurados como órganos permanentes, no en comisiones. Estas instituciones a menudo actúan como un puente entre las comunidades académicas y de formulación de políticas y entre los estados y la sociedad civil, sirviendo al interés público como voces independientes que traducen la investigación aplicada y básica en un lenguaje y forma que sea comprensible, confiable y accesible para los responsables políticos y el público.
Para responder a todas estas necesidades de la sociedad civil, Castillo (2010) afirma que los think tanks van a desarrollar un conjunto de estrategias de comunicación las cuales pueden agruparse en los siguientes
parámetros:

1. Difuminar sus, propuestas, iniciativas y demandas sobre el conjunto de los ciudadanos (función difusora).
2. Presentar y exhibir ante los poderes públicos una representación de soporte social, a través de las apariciones mediáticas, que permiten reflejar que el grupo dispone de gran presencia social (función de apoyo social).
3. Establecer y presentar los instrumentos instructivos sobre diferentes problemáticas internas y externas (función educativa).
4. Actuar como elementos sensibilizadores de la sociedad sobre las temáticas asociativas, en relación a las percepciones individuales y colectivas (función sensibilizadora).
5. Posibilidad de restringir el acceso de las propuestas de otros grupos, debido a la limitación temática de la agenda-setting. De esta manera, la asociación puede limitar la concurrencia de intereses divergentes a los suyos, creando un clima de propuestas monotemáticas, esto es, las propias (función restrictiva).
6. Mejorar su participación en el diálogo social interasociativo con instancias gubernamentales (función de relaciones públicas).
7. Mantener una actividad constante en los medios de comunicación sobre sus objetivos y temáticas. Se consigue así una especialización temática que permite presentarse como la organización idónea sobre la cita cuestión (función monopolizadora).
8. Todo think tank que mantenga una cierta presencia, de manera positiva, en los medios incrementa su legitimidad ante los poderes públicos, los propios miembros, el resto de ciudadanos y los propios medios comunicativos. Se pretende introducir la siguiente secuencia: legitimación conseguida propuestas legítimas (función legitimadora).

http://produccioncientificaluz.org/index.php/opcion/article/view/21740/21525

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