Apple (NASDAQ: Apple) compra una gran cantidad de empresas pero no habla mucho de ello, lo que hace difícil llevar el control. Por ello reunimos aquí nueve de las adquisiciones que ha hecho públicas este año. Según lo esperado, predomina la categoría de compañías de inteligencia artificial, pero la lista también incluye spinoff de series de televisión y una startup de tecnología educativa. Apple confirma normalmente las compras mediante el modelo de no-negación: “Apple compra pequeñas empresas tecnológicas ocasionalmente, y generalmente no hablamos de nuestros objetivos o planes”.

Flyby Media: Startup de realidad aumentada en el ordenador

Precio: Sin revelar
Adquirida: En enero de 2016 Fundada: 2010
Sede central: Nueva York, EE. UU.

La tecnología Flyby Media desarrolla aplicaciones para todo, desde mapas de interior a coches sin conductor. Lo cierto es que Business Insider publicó una diapositiva que mostraba todo lo que su tecnología puede hacer. Su tecnología va dirigida totalmente al desarrollo del movimiento en 3D de un objeto.

Emotient: Reconocimiento facial inteligente artificial

¿Qué hace?: Emplea la inteligencia artificial para analizar el rostro de una persona y leer sus emociones.
Precio: Sin revelar
Adquirida: En enero de 2016
Fundada: En 2012
Sede central: San Diego, EE. UU.

Emotient puede reconocer las emociones de una persona en todo momento, en tiempo real, simplemente analizando sus rasgos faciales. Marian Bartlett, fundadora de Emotient y responsable científica de la compañía, explica su funcionamiento: “Toma como input una imagen, la escanea en busca de un rostro”, afirma, “y en cuanto reconoce las caras marca patrones de reconocimiento para medir y detectar las expresiones de esos rostros”. Una de las primeras aplicaciones de Emotient que pueden llevarse puestas, fue el accesorio Google Glass, que la compañía confiaba que los comerciales podrían usar para valorar si el producto gustaba o no, según TechCrunch. Una de las claves a la tecnología de Emotient es que puede analizar el rostro de la gente en busca de sus emociones, pero sin guardar ninguna información de identificación personal durante el proceso. El uso de la tecnología de escaneado del rostro ha supuesto un asunto de privacidad para muchas startups, aunque no está claro lo que Apple intenta hacer con la compañía ahora que puede escanear de forma anónima.

LearnSprout: Startup de tecnología educativa

¿Qué hace?: Crea software para profesores y administradores de escuelas, que analiza datos sobre el rendimiento de los alumnos.

Precio: Sin revelar
Adquirida: Enero de 2016
Fundada: En 2012
Sede central: San Francisco, EE. UU.

Cuando Bloomberg publicó por primera vez la adquisición, afirmó que más de 2.500 distritos escolares en 42 estados de EE. UU. usan el software LearnSprout según su Web. La empresa de tecnología educativa había recaudado 4.700 millones de dólares en fondos de capital de riesgo antes de ser adquirida por compañías como Andreesen Horowitz, Formation 8, y Samsung Ventures, según Crunchbase. En los últimos años, el baluarte tradicional de Apple en el mercado de la educación de EE. UU. se ha visto erosionado por los portátiles de bajo coste que funcionan con el sistema operativo Chrome de Google. En diciembre, el Director Ejecutivo de Apple, Tim Cook, afirmó que los portátiles con sistema operativo Chrome de Google son meras “máquinas de ensayo”. Según los datos de Futuresource Consulting, una compañía que estudia el mercado de la educación, más de la mitad de los equipos que se venden a los colegios son ahora Chromebooks.

LegbaCore: Compañía de seguridad bipersonal

¿Qué hace?: Es conocida por el desarrollo de un híbrido de virus-gusano de prueba de concepto llamado Thunderstrike 2, que tenía como objetivo los ordenadores Mac.

Precio: No revelado
Adquirida: En noviembre de 2015, pero no se conoció realmente hasta febrero de 2016
Fundada: En 2015
Sede central: Washington D.C., EE. UU.

El gusano desarrollado por el fundador de LegbaCore Xeno Kovah – un híbrido de virus-gusano de prueba de concepto llamado Thunderstrike 2 que tenía como objetivo los ordenadores Mac — Se propagaba de un MacBook a otro aunque los ordenadores no estuvieran conectados a Internet. Kovah reveló en noviembre en Twitter que él y su socio, Corey Kellenberg, habían sido contratados por Apple para abordar la “seguridad de bajo nivel”. Esta acción no se conoció hasta que otro investigador de seguridad la reveló durante una presentación en un congreso sobre seguridad en diciembre. El virus-gusano de Kovah fue el primero en atacar el firmware de los Macs, según Wired, lo que significa que atacaba el software que arranca antes que el sistema operativo primario del ordenador, OS X. Es un tipo de ataque muy peligroso ya que por lo general no puede ser detectado por los antivirus u otro software de seguridad. En vez de explotar sus hallazgos o de venderlo al mejor postor, Kovah y su equipo pusieron en alerta a Apple de las vulnerabilidades, que desde entonces han sido parcheadas. Aunque Apple no paga “recompensas a informadores de hackers” según los estudiosos de problemas de seguridad, el alto tráfico parece haber funcionado bien para los fundadores de LegbaCore.

Carpool Karaoke: Una spin-off de series de televisión con James Corden

¿Qué hace?: Un segmento viral de la serie en CBS The Late Late Show, presentada por James Corden, con personajes famosos y música. Precio: No revelado

Adquirida: En julio de 2016

La spin-off “Carpool Karaoke” estará disponible en Apple Music en todo el mundo, pero sus fans no recibieron muy bien la noticia cuando se conoció. El gigante de la música tiene licencia para 16 episodios de media hora cada uno, aunque los actuales episodios duran más bien entre 10 y 15 minutos. Pero no está previsto que Corden esté al mando sino que se elegirá a otro anfitrión en una fase posterior. Los episodios se retransmitirán cada semana en Apple Music, a la que probablemente muchos de los seguidores del show no estén suscritos.

Turi: Plataforma de aprendizaje automático para desarrolladores y científicos de datos

¿Qué hace?: Proporciona herramientas y estructuras para otros desarrolladores que incorporen el aprendizaje automático y la inteligencia artificial a sus aplicaciones.

Precio: 200 millones de dólares (158 millones de libras)
Adquirida: En agosto de 2016
Fundada: En 2013
Sede central: Seattle, EE. UU.

Turi fue fundada por un profesor de la Universidad de Washington y la Web de la compañía continúa operativa, al contrario que el resto de las startups de esta lista. Este proyecto de código abierto, tenía el objetivo inicial de aplicar el aprendizaje automático a gran escala al análisis gráfico, según indica Crunchbase. Un ejemplo de este uso es que permite a los desarrolladores crear una detección más avanzada del fraude en sus aplicaciones.

Gliimpse: Control de datos de salud personal

¿Qué hace?: El producto de Gliimpse reúne información médica en un perfil de fácil lectura para el paciente.

Precio: Sin revelar
Adquirida: En agosto de 2016
Fundada: En 2015
Sede central: Silicon Valley, EE. UU.

Gliimpse responde a las ambiciones de Apple de explorar la tecnología en la salud. Mientras que Apple Watch no pudo producir la nueva plataforma informática que algunos esperaban, Apple ha averiguado que la gente disfruta usándola para el control de su salud y su forma física.

Así es como la Web de la compañía la describe antes de ser adquirida:

“Hemos creado una máquina mágica. Recoge informes médicos electrónicos incomprensibles y los convierte en elementos codificados entendibles, estándar (LOINC, RxNorm, CPT, ICD y SNOMED), con terminología que tanto los humanos como las máquinas pueden comprender y usar fácilmente.

El Rosetta incorpora aprendizaje automático”.

Tuplejump: Aprendizaje automático

¿Qué hace?: Compañía tecnológica de aprendizaje informático.

Precio: Sin revelar
Adquirida: En septiembre de 2016
Fundada: En 2013
Sede central: Hyderabad, India

Tuplejump es una compañía tecnológica de aprendizaje automático dirigida a simplificar las tecnologías de gestión de datos y para que su uso se convierta en algo realmente muy sencillo, según indica la captura de Wayback Machine de su próxima página. Opera en la India y en Estados Unidos. La razón por la que Apple dirige sus miradas hacia Tuplejump es por su proyecto “FiloDB”, según un informe de TechCrunch que explica: “FiloDB era un proyecto de código abierto que Tuplejump creaba para aplicar de forma eficaz conceptos de aprendizaje automático y analítica a grandes cantidades de datos complejos a medida que se transmiten”.

El ingeniero jefe de FiloDB, Evan Chan, ha trabajado en Apple desde mayo de 2016, al igual que dos de los cofundadores de la compañía Rohit Rai y Satyaprakash Buddhavarapu, según sus perfiles de LinkedIn. El cofundador Deepak Alur, también Presidente de Tuplejump, trabaja actualmente en Anaplan como jefe de ingeniería.

Indoor.io: Plataforma de mapas de interior

¿Qué hace?: Mapas de espacios interiores. Precio: No revelado Adquirida: No se conoce — en 2015 según el perfil en LinkedIn de su cofundador, pero no se conoció hasta diciembre de 2016. Fundada: En 2007 Sede central: Finlandia Según las informaciones Apple realizó la adquisición de forma oculta para mejorar su servicio de mapas y asegurar que competía al mismo nivel que Google. Apple compró otra startup de navegación para el interior de edificios llamada WiFi Slam. La publicación de Bloomberg de la adquisición deja claro que Apple quiere emplear drones para capturar y mejorar los datos de sus mapas, según una fuente de este canal citó en la misma publicación. Se supone que los drones permitirían a Apple capturar la información más rápido que su ya existente flota de mini-furgonetas equipadas con cámaras.

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